Happy Valentine's Day 西洋情人節快樂


情人節快樂

金风玉露一相逢,便胜却人间无数;

两情若是久长时,又岂在朝朝暮暮。

每年的2月14日是西洋情人節,又名「Valentine's Day 」,其實就是為了紀念一位叫瓦倫丁(Valentine)的人。

故事的起源要追朔到西元三世紀的羅馬,當時羅馬執政的皇帝克勞狄二世(Claudius)好大喜功,不懂勤政愛民,是有名的暴君。因當時羅馬內外戰爭頻繁,為了維繫既有的權勢,立於不敗之地,Claudius強迫境內所有年齡到達指定範圍的男子,必須加入羅馬軍隊協助作戰。為進一步防範軍人不專心戰鬥,Claudius還下令全國都不准舉行結婚典禮,即使已經訂了親的人,也要立即取消婚約。

對於這樣的苛政,人民敢怒不敢言,私底下卻仍然抑制不了對愛情的渴望。所以當大家輾轉聽到有一位叫瓦倫丁 Valentine的修士,願意義務為大家主持婚禮,都非常的興奮,千里迢迢遠自各處趕來請修士證婚。原來這位 Valentine修士,因不忍見到許多情侶因為暴政關係被迫分離,決定為大家秘密主持上帝的婚禮。

但是消息很快就走漏到Claudius那兒,Claudius立即派人將 Valentine逮捕,關入大牢審問。由於 Valentine始終不肯屈服認錯,很快就被處死了,Valentine 去世的那一天,正好是西元269年2月14日。悲傷的人們,將 Valentine安葬於羅馬的聖普拉大教堂,為了感念 Valentine勇敢抗爭的精神,人們也將每年的2月14日定為Valentine的紀念日〈Valentine's Day〉,象徵每個人都應該勇敢地追求愛情,成了後來的「情人節」。

中世紀的時候,情人節在英國最為流行。當時還流行一些風俗,比如他們把當地未婚男女的名字分別寫在紙條上,把男女的姓名分別裝在不同的盒子裡。然後,未婚男女就開始到裝著異性姓名的箱盒之中抽籤。當名字被抽出後,他們會互相交換禮物。女子在這一年內成為男子的「Valentine」。女子還會在男子的衣袖上繡上女子的名字,照顧和保護該女子就成為該男子的神聖職責。

情人節的特色是情侶互相饋贈禮物。時至今日,人們則喜歡以情人卡向愛人表達情意。情人卡上通常繪有邱比特、被箭射中的心等等。」

羅馬神話中的愛神邱比特型像經常出現在情人節相關物品,關於邱比特跟情人節的關係,上述辭典說:「邱比特(拉丁文cupido,意思是慾望、愛),羅馬愛神,相當於希臘愛神厄洛斯。他通常由一個可愛的小男孩所代表,背部長有兩只翅膀,眼睛被布矇住,手持弓箭。」

情侶們在情人節當日的晚餐約會,是常見的情人節活動之一,有人視之為情侶關係的發展關鍵時刻。一些商家會在情人節促銷商品作為情人節禮物,常見的如巧克力、鮮花到首飾珠寶等,時至今日,因應世界各地的個別文化,慶祝節日型式及禮品種類包羅萬有。

除了羅馬,各國對於自己的情人節都有它們的特殊由來及文化。

譬如以色列的情人節叫做「Tu B'Av (希伯來文:ט"ו באב,埃波月15日)」,原本是個猶太人重要的傳統節日;根據《塔木德》記載,古時的八月底是慶祝葡萄豐收的季節,未婚女子會穿著白色裙子在葡萄園內載歌載舞以歡慶豐收。不過,這個宗教意義也已經逐漸被遺忘,人們改在這天結婚、訂婚,或者是安排一場浪漫的約會。

荷蘭人的慶祝方式則十分有趣,他們認為一雙漂亮的傳統木鞋才是最好的情人節禮物。

英國:

從17世紀開始,情人節變得普遍。

法國:

起源於中世紀之前,人們在這個特殊的日子裡,歌頌愛情,表達情誼,後來天主教將這一天正式確定為情人節,後人擷其含義,定情流芳。

美國:

男性在這一天向他的女性朋友說「情人節快樂」已經不限於特別的感情關係,而逐漸演變為有如公開場合的打招呼的形式。但男性較少在公開場合對另一位男性如此打招呼。

臺灣:

在這天情侶們會互贈禮物,亦會特別在這天去約會。單身者則在這天向喜歡的人告白。

中國大陸:

改革開放後,不少年輕男女也開始慶祝這個節日。一般是男生送女生禮物比較正式,女生也要有所表示。除此之外的重要活動內容是到比較浪漫的地點共進晚餐,互相在網路愛牆傳送祝福也成為新的時尚,表示愛情的承諾與永恆。對於正在追求女孩的男生來說,如果這一天女孩接受了他的禮物或者表示接受邀請,就意味著戀愛關係的確定。2010年2月14日(農曆正月初一)晚,官方舉辦的廣州煙花中出現了象徵「情人節」的心形及邱比特之箭圖案。在2月14日當天中國大陸各城市的街道和購物中心都會出現人潮湧動的景象。

香港:

受到西方文化長期影響下,慶祝情人節已有多年歷史。名義上,男女雙方互送禮物,但焦點一般只會落在男方送贈女方的禮物上,男方送贈的標準禮物通常是鮮花、巧克力、首飾一起送。有意見認為近年因港女問題惡化以及傳媒大肆宣傳影響,男方送禮如不夠貴重,女方會感到失禮、沒面子、不能「放閃」。男性會送禮給女方,還會請女方吃飯等;女方送贈的禮物並無標準,但通常是領帶、圍巾或毛衣等編織物和巧克力等。

澳門:

在情人節,男會送鮮花給女,女則會送給男巧克力。

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